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FTC sues Adobe over deceptive subscription practices


FTC sues Adobe over deceptive subscription practices

संघीय व्यापार आयोग (एफटीसी) ने सॉफ्टवेयर सदस्यता रद्द करने और अज्ञात प्रारंभिक समाप्ति शुल्क से संबंधित धोखाधड़ी आचरण में कथित रूप से शामिल होने के लिए एडोब और दो अधिकारियों के खिलाफ मुकदमा शुरू किया है।

एफटीसी का दावा

एफटीसी ने सोमवार को एडोब पर एक्रोबैट, फोटोशॉप और इलस्ट्रेटर जैसे लोकप्रिय टूल के लिए शीघ्र समाप्ति शुल्क छिपाकर ग्राहकों को गुमराह करने का आरोप लगाया। शिकायत में कई प्रमुख मुद्दों पर प्रकाश डाला गया है:

भ्रामक पंजीकरण प्रथाएँ: एडोब ने स्पष्ट रूप से यह बताए बिना “वार्षिक, भुगतान मासिक” योजनाओं को बढ़ावा दिया कि जल्दी रद्द करने पर सैकड़ों डॉलर की फीस लग सकती है।

रद्द करने में बाधाएँ: रद्द करने का प्रयास करने वाले कई उपयोगकर्ताओं को कई बाधाओं का सामना करना पड़ा है, जिसमें यह विश्वास करने के बावजूद कि उन्होंने सफलतापूर्वक रद्द कर दिया है, बिलिंग जारी रखना भी शामिल है।

शिकायत का विवरण

FTC के अनुसार, यदि कोई ग्राहक पहले वर्ष के भीतर रद्द करता है, तो Adobe शेष भुगतान राशि के 50% के रूप में प्रारंभिक समाप्ति शुल्क की गणना करता है। शिकायत में महत्वपूर्ण राजस्व वृद्धि का भी उल्लेख किया गया है, Adobe की सदस्यता सेवाओं से राजस्व 2019 में $7.7 बिलियन से बढ़कर 2023 में $14.2 बिलियन हो गया है।

मुकदमे में एडोब के दो अधिकारियों, उपाध्यक्ष मनिंदर साहनी और डिजिटल मीडिया के अध्यक्ष डेविड वाधवानी को प्रतिवादी के रूप में नामित किया गया है।

एफटीसी का आरोप है कि एडोब की कार्यप्रणाली रद्दीकरण शुल्क का प्रमुखता से खुलासा करने में विफल रहने, पूर्व सहमति प्राप्त करने में विफल रहने और रद्दीकरण प्रक्रिया को जटिल बनाकर रिस्टोरिंग ऑनलाइन शॉपर ट्रस्ट अधिनियम का उल्लंघन करती है।

मुकदमा सदस्यता रद्दीकरण को सरल बनाने के लिए ‘क्लिक टू कैंसिल’ नियम के एफटीसी के 2023 प्रस्ताव के अनुरूप है।

उपभोक्ता शिकायतें

एफटीसी के उपभोक्ता संरक्षण ब्यूरो के निदेशक सैमुअल लेविन ने कहा, “एडोब ने ग्राहकों को छिपी हुई प्रारंभिक समाप्ति शुल्क और कई रद्दीकरण बाधाओं के साथ एक साल की सदस्यता में बंद कर दिया।”

उन्होंने इस बात पर जोर दिया कि उपभोक्ता इन भ्रामक प्रथाओं और रद्द करने का प्रयास करते समय आने वाली बाधाओं से निराश हैं।

एफटीसी की शिकायत में आरोप लगाया गया है कि एडोब की वेबसाइट रद्द करने की प्रक्रिया में उपयोगकर्ताओं को कई चरणों से गुजरना पड़ता है और ग्राहक सेवा इंटरैक्शन में अक्सर प्रतिरोध, देरी, कॉल ड्रॉप और कई कनेक्शन शामिल होते हैं।

रद्द करने का प्रयास करने के बाद भी कुछ ग्राहकों से शुल्क लिया जाता रहा, लेकिन उनके वित्तीय विवरणों की समीक्षा करने के बाद पता चला कि उनसे शुल्क लिया गया था। उपभोक्ताओं ने सोशल मीडिया और बेटर बिजनेस ब्यूरो पर अपनी शिकायतें व्यक्त कीं, जिसके कारण एफटीसी ने कानूनी कार्रवाई की।

Adobe की प्रतिक्रिया

Adobe ने FTC के दावों को अदालत में चुनौती देने की योजना बनाई है। एडोब के जनरल काउंसिल दाना राव ने कहा, “सदस्यता सेवाएं सुविधाजनक, लचीली और लागत प्रभावी हैं।” “हम अपने नियमों और शर्तों के बारे में पारदर्शी हैं और हमारे पास एक सरल रद्दीकरण प्रक्रिया है।”

मामला एडोब के क्रिएटिव क्लाउड पर केंद्रित है, जो फोटो और वीडियो संपादन, वेब विकास और ग्राफिक डिजाइन के लिए कार्यक्रमों का एक सूट है। 2012 से पहले, Adobe ने अपना सॉफ़्टवेयर उपयोगकर्ता लाइसेंसिंग मॉडल के तहत बेचा था, जिसके अनिश्चितकालीन उपयोग के लिए एकमुश्त भुगतान की आवश्यकता होती थी।

Adobe का क्रिएटिव क्लाउड वर्तमान में विभिन्न प्रकार की सदस्यता योजनाएँ प्रदान करता है।

  • मासिक: $89.99/माह
  • वार्षिक मासिक भुगतान: $59.99/माह
  • वार्षिक प्रीपेड: $54.99/माह

मूल्य निर्धारण समूह सदस्यता, छात्र या शिक्षक के आधार पर भिन्न होता है।

कानूनी प्रक्रिया

एफटीसी ने शिकायत को न्याय विभाग (डीओजे) को संदर्भित करने के लिए सर्वसम्मति से (3-0) मतदान किया, और कैलिफोर्निया के उत्तरी जिले के लिए अमेरिकी जिला न्यायालय में शिकायत दर्ज की।

एफटीसी को उन उपभोक्ताओं को रिफंड की आवश्यकता है जिन्होंने रद्दीकरण शुल्क और जुर्माने का भुगतान किया है। इस मामले का नतीजा अदालत तय करेगी.

स्रोत 1, 2

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